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美国大学玩“权利的游戏”如何臝得USNews排名

http://www.qxw114.com      2014-10-11      北美留学生日报      

  USNews的美国大学排名被很多人奉为经典,被认为是衡量美国大学质量和实力的最佳参考。但越来越多的资讯表明这份被无数家长和学生看得很重的排名表其实内有乾坤。这份表单的背后还隐藏着很多大学为了提升自己排名而使用的“伎俩”。美国大学们为了榜单上的名次也是蛮拼的,也用尽了各种手段。那么最终,谁将赢得这场游戏呢?

  USNews发布的1996年大学排名 ,东北大学(Northeastern University)排名第162。当时新上任的校长Richard Freeland 在观察过大学排名对学校财政的影响之后,决定要让东北大学 冲进前100的位罝。

  上任之后,他成立了研究小组,专门研究该排名背后的数学原 理,然后想方设法通过统计数据来提升东北大学的排名。东北 大学开始招聘更多工作人员,从而使学生和工作人员的比例降低。

  “如果有一定数量的课程是少于20个学生,你会得到一定的加 分。所以我们把很多课的人数上限设罡为19。”他说。

  从1996至2003年,东北大学在美国新闻网的排名进步到第127 名。在2003年,他们加入了通用申请系统(Common Applicati on),使他们能有更多的学生申请,从而降低录取率,提升学 校排名。一年之后,东北大学的排名进步到了第120名。

  研究小组发现,住校学生通常会更容易在第二年返校并最终完 成本科学位。所以东北大学花了 10亿美金建造新的宿舍,从而 使返校率(Retention Rate)和毕业率(Graduation Rate)提高 O在这两项数据得到提高之后,东北大学的排名在接下来几年 又进步了不少。

  但是,在美国新阆网的排名之中,有一个因素是不能通过数据 解决的:同业评估。Richard Freeland和他的研究小组算过, 有大概100所学校排在东北大学前面,每个学校大概有3个人参 与同业评估,所以他们只需要跟大约300个人搞好关系,就能 让东北大学的排名提升得更快。“每次有规模较大的大学校长会议,我都会想尽办法和那些排 名在我们之前的大学的校长搞好关系。”他说。

  从1996年至2003年,东北大学在他的带领下,在美国新闻网上 的排名进步了42名。但是这跟他“冲进前100”的目标还有一 段距离。2004年,他来到了美国新闻网在首都华盛顿的总部,和Robert Horse (该数据排名的创始人)会谈,讨论东北大学 特有的Co-op program对学生就业的影响。第二年,美国新阆 杂志发表了一篇三员的文意,称赞东北大学的Co-op program 对学生就业的正面影响。

  Richard Freeland在2006年8月正式退休。那_年,东北大学 在美国新闻网的排名提升到了第98名,冲进了前100。在他当 校长的10年里,东北大学的排名进步了60名,成为美国新阆网 大学排名历史上上升最快的学校。因此,Richard Freeland还 得到学校董事会提供的200万美金退休奖金。

  而他的继承者Joseph Aoun (前南加州大学文理学院校长,在2 000年至2006年帮助南加大上升了8名,进入了前30)也是一名 深知美国新阆网排名原理的专家。2009年,东北大学取消了对 国际生的SAT要求,申请人数再一次剧增。另,从2006年至201 3年,东北大学的国际学生比例从5%增加到了 1T%。由于国际学 生基本上都是付全额学费,这一举动为大学增加了不少财政收 入。过去两年,学校更加是在申请系统里取消了补充文书(Su pplemental Writing),使得申请人数接近了50000,比1990年 的数字增加了五倍。

  在他的带领下,东北大学在2013年进入了前50,排名第19。作 为一所“前50”学校的校长,Joseph Aoun也享受到非常多的 福利。他目前居住价值900万美金的房子是学校出钱买的,学 校也有私人司机每天接送他上下班。他的年薪达到310万美金 ,是全美国薪水第二高的校长(哈佛校长Drew Gilpin Faust 的年薪仅为 90万)另外,他还有200万的退休奖金等着他。

  时至今曰,东北大学是美国其中一所最具盈利能力的大学。然 而,由于他们长期把注意力集中在美国新阆网的排名上,导致 他们在其他排名下降很快。例如,白宫发表了一份比较实在的 排名,主要针对学生承受学费的能力,毕业率,毕业后的工作 起薪等,东北大学排第433。

  很多大学都在想方设法让自己在UsNews大学排名中上升。 贝勒大学跟已经录取的学生说,如果他们再考一次SAT并且能 取得50分或以上的进步,学校会奖励学生1000美金。克菜蒙麦 克纳学院在2012年被査出虚假夸大申报录取学生的SAT分数。 乔泠华盛顿大学也在2012年被査出夸大申报录取学生在高中的 学术表现。埃默里大学更被査出虚假申报录取学生的SAT成缋 长达10年之久。

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